¿Qué es la canícula o período canicular?

13/07/2018

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La canícula se aproxima. Como cada año por estas fechas, las jornadas más calurosas del año (estadísticamente) se acercan y si las condiciones meteorológica particulares del año no lo remedian, pronto sufriremos alguna ola de calor..

¿Por qué recibe este nombre este período del año? ¿Qué circunstancias provocan que el calor sea más intenso entre el 15 de julio y el 15 de agosto en España? Lo analizamos a continuación.

¿Qué es la canícula?

La canícula o período canicular se denomina al período de tiempo en el que se alcanza la temperatura más alta del año. Dicha etapa se puede acotar de forma estadística para cada comarca, región o país, aunque de forma general suele tener lugar pocas semanas después del inicio del verano.

Por ejemplo, en España y en los países con un clima similar, la canícula transcurre entre el 15 de julio y el 15 de agosto.

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¿Por qué este período es el más caluroso del año?

La razón de que la etapa más calurosa del año esté algo alejada del inicio del verano astronómico (el 21 de junio) se debe a la combinación de diversos factores.

La posición del sol es aún muy alta en el primer tercio del verano. A esto le sumamos el efecto del re-calentamiento de la tierra a consecuencia de la persistencia de la fuerte radiación solar y sobre todo la acción termorreguladora que provocan los mares y océanos.

El 21 de junio en el Hemisferio Norte y el 21 de diciembre en el Hemisferio Sur, es la jornada en la que se produce el solsticio de verano y por tanto en la que hay más horas de radiación solar, pero sin embargo no es la jornada más calurosa del año.

Calor acumulado

Al inicio del verano, los mares y océanos no han alcanzado su mayor temperatura superficial y su efecto refrescante ayudan a que el termómetro no suba tanto. A la vez, la tierra, en las primeras semanas del período estival, tampoco ha sido capaz de acumular tanto calor como lo hará en las siguientes jornadas y semanas, cuando aún existen bastantes horas de sol.

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El efecto refrescante del agua de los mares y océanos es más determinante en las zonas más próximas a las costas. Así, en áreas del continente euroasiático, americano o africano que están más lejos del océano, el período canicular se produce estadísticamente antes que en otras zonas como la Península Ibérica que está bañada por distintos mares y océanos.

Etimología del término

La etimología de la palabra canícula nos hace referencia  al término can o canis (perro) y en concreto a la constelación Can Mayor (Caníncula). Y es que su estrella Sirio (‘La abrasadora’) es uno de los astros más brillantes durante la época de más calor en el Hemisferio Norte.

Incluso la acepción ‘días perros’ para hacer referencia a días muy calurosos, proviene según diversos autores, a la relación con el término que origina la palabra canícula (can, perro).

Un comentario

  1. nando dice:

    este año en el sur la canicula va a hacer acto de ausencia,seguimos en el interior sur con valores mas propios de primeros de mayo que de mediados de julio,esto no tiene perspectiva ninguna de cambiar,seguimos con anomalias impresionantes de temperaturas en el suroeste,el agua del mar fria para la epoca tendra mucho que ver me imagino en la circulacion de vientos y tal

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